Find us on

News & Media


Kofi Annan’s closing address at the ‘The Kenya National Dialogue and Reconciliation Conference: One Year Later’

Geneva, Switzerland

“It is not too late for Kenya’s political leadership to lead” – Kofi Annan calls for Kenya to unite to take their country forward.

Former Heads  of  State,  Honourable  Ministers,  and  dear  friends,  

During  the  past  two  days,  we  have  deliberated  extensively,  and  at  times  passionately,  on what  happened  in  the  mediation  process  in  Kenya  in  2008.   

We  reviewed  the  strengths  and  weaknesses  of  the  Kenya  National  Accord  and  the implementation  of  the  agreements  reached  by  the  parties.   

As  I  said  in  my  opening  remarks,  we  should  recognize  the  fact  that  some  progress  has been  made,  but  momentum  has  slowed.   

Many  speakers  reminded  us  of  the  obstacles  such  as  corruption,  ethnicity  and  inequality which  impede  progress  in  achieving  the  goals  enshrined  in  the  Kenya  National  Accord. But our  deliberations  were  not  intended  merely  to  recount  the  story  of  the  mediation  crisis.  

We  came  to  Geneva  with  the  primary  intention  of  drawing  lessons  that  can  be  used  in similar  situations  elsewhere  in  Africa  and  round  the  world.  We  would  hope  also  that  our proceedings  here  would  inform  all  actors  in  Kenya  of  ideas  and  suggestions  on  the  way forward.    

As  I  had  said  in  my  opening  remarks,  Kenya  is  at  a  crossroads.   We  can  neither prevaricate  nor  postpone  full  implementation  of  the  reforms  all  sections  of  Kenyan society have  agreed  are  necessary  to  move  Kenya  forward.   

We have heard that:  

One:  the  KNDR  process  was  a  positive  example  of  rapid  response  to  a  crisis  –  it represented  a  “cease  fire”  allowing  a  restoration  of  calm  for  space  to  address  the fundamental  problems  in  Kenya.  This  space  is  shrinking  and  needs  to  be  restored  for  the implementation  to  succeed.  

Two:  there  was  confidence  in  the  mediation  process,  yet  this  mirrors,  inversely,  the overwhelming  lack  of  confidence  in  the  public  institutions  in  Kenya  as  a  cause  of  the crisis.  The  Accord  is  a  platform  to  begin  these  reforms,  but  greater  political  will  is needed  to  see  this  through.

Three:  the  issues  of  impunity  and  accountability  were  not  dealt  with  as  extensively  as they  could  have  been  during  the  mediation  –  and  this  remains  the  key  underlying  issue constraining  the  implementation  of  the  agreements  today.    

Four:  the  Coalition  Government  is  perceived  as  neither  implementing  agreements, pursuing  reforms  nor  prioritizing  Kenyans’  basic  needs  –  such  as  job  creation,  poverty reduction,  food  security  and  healthcare  provision.   

Five:  one  of  Kenya’s  greatest  assets  is  the  richness  of  civil  society.  Civil  society  in its broadest  and  most  inclusive  sense  can  and  must  create  the  momentum  to  restore  a sense  of  common  national  purpose.  This  requires  engagement  with  all  sections  of  Kenyan society,  including  at  the  grass  roots  level.  It  means  that  their  basic  rights  (freedom  of association,  freedom  of  assembly  and  freedom  of  speech)  must  be  safe‐guarded. 

Six:  the  international  community  can  continue  to  play  an  important,  if  limited, supporting role.   International  intervention  undoubtedly  saved  many  lives  and  has  created a  breathing space  for  political  progress.  But primary responsibility for moving forward must rest with Kenyans.  And,  finally,  that  the  deteriorating  economic  situation,  globally  of  course,  absence  of progress  and  growing  cynicism  regarding  the  motives  of  the  ruling  class,  makes  the  need for  a  multi‐stakeholder  dialogue  on  the  future  of  Kenya  all  the  more  urgent.  

Now  looking  ahead,  it  is  evident  that  a  process  of  constitutional  reform  could  provide a framework  and  basis  for  multi‐stakeholder  engagement  on  the  future  of  Kenya.   

The  way  this  is  done  will  be  as  important  as  the  “product”  ‐ a  new  Constitution.

But  such  an  exercise  will  not  work  if  the  political  class  prevents  or  undermines  respect for  existing  Constitutional  provision,  including  division  of  responsibilities  and  the independence  of  the  judiciary,  respect  for  human  rights  and  the  rule  of  law.

In  addition,  an  immediate  imperative  must  be  to  address  the  security  situation  –  security sector  reform,  police  reform  and  addressing  the  culture  of  impunity.   

Reforming  the  judiciary  and  the  penal  system  are  equally  urgent  priorities.  

Failure  to  take  decisive  action  on  these  reforms  will  undermine  the  credibility  of  all other reform  efforts  and  the  search  for  eace.  

Furthermore, reform of the electoral system is essential and urgent.    

The  reputation,  capacity,  integrity  and  competence  of  the  Electoral  Commission  of  Kenya must  be  restored;  otherwise  the  next  elections  will  be  the  occasion  for  renewed  violence and  ethnic  discord  rather  than  a  means  to  legitimize  authority.  

It  is  not  too  late  for  Kenya’s  political  leadership  to  lead.  Statesmanlike  determination  to work  together  to  support,  if  not  initiate,  actions  to  implement  the  recommendations  of the Waki  and  Kriegler  Commissions  and  some  of  the  ideas  emerging  from  this  consultation could  have  a  dramatic,  positive  effect.  But  at  a  time  when  there  is  a  growing  skepticism about  the  behaviour  and  motives  of  the  ruling  elite,  the  window  of  opportunity  is closing. Time is running out.  

There  is  a  need  to  move  beyond  criticisms  and  playing  blame  games.  Every  element  of Kenyan  society  has  a  role  to  play  in  taking  the  country  forward  and  Kenyans  should  take individual  responsibility  to  contribute  to  this  process.     

You  can  be  sure  that  the  Panel  remains  ready  to  assist  in  every  way  and  I  have  no doubt  that  the  international  community  will  continue  to  support  you.  

We  all  have  multiple  identities  ‐ one  maybe  Kikuyu,  Luo  or  Kalenjin,  minister,  teacher,  activist,  lawyer  or  mother  over  40  years  but  more  importantly  you  are  Kenyans.  

You came here as Kenyans. You have spoken as Kenyans. As  Kenyans  determined  to save  your  nation,  to  build  your  nation  and  to  ensure  that  a  democratic,  stable  and peaceful  and  prosperous  society  is  established. 

I  urge  you  to  focus  on  what  unites  you  and  what  you  have  in  common.  

Go  home  and  build  on  what  you  have  started  here  in  Geneva.  


“It is not too late for Kenya’s political leadership to lead”